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四吠陀

古印度婆罗门教的四部根本圣典。又作四韦陀、四围陀。雅利安族初住于印度西北境时,崇拜日月风云、水火山川等自然现象,相信有神灵而对之祈祷现世幸福。所崇拜的神灵,从自然物的当体开始,渐相信其具有道德的性质,能司赏罚与夺。因而,逐渐产生赞颂神灵及祈祷祭祀等诗歌,经汇集成四部宝典,即四吠陀。

(梵catur-veda)

兹略述四者内容如次

(1)梨俱吠陀(R!g-Veda,赞诵明论)系雅利安文学最古且最重要的文集,内分十卷,计集上古赞美诗一○一七篇、一○五八○颂而成;以赞颂一切自然力量的功德为主。

(2)娑摩吠陀(Sa^ma-Veda,歌咏明论)系一部歌咏集,为婆罗门僧祭酒时所歌唱。共有一五四九颂,除七十五颂外,余皆自梨俱吠陀中摘出。

(3)夜柔吠陀(Yajur-Veda,祭祀明论)为一部献祭的祷词,分作黑、白二本,内文半为颂诗半为散文。

(4)阿闼婆吠陀(Atharva-Veda,禳灾明论)多属神咒,乃控制神鬼之法。内含七三○篇、六千颂。散文与韵文兼收。

前三者又称三吠陀或三明(trayi-vidya^)。四者之中,以梨俱吠陀的编纂时间最早。夜柔、娑摩二部相继其后编成。而阿闼婆吠陀的成书年代则与三吠陀相隔甚远。

四吠陀的主要内容约略如上述,至于其构造,可分为下列四部分

(1)本集(Sam!hita^)集录赞歌、咒句与祭词。

(2)梵书(Bra^hman!a)详说祭祀的由来、意义、用法等。其间杂有神话、传说。

(3)森林书(A^ran!yaka)说明森林中传授的神秘祭祀仪式,含有思索性及哲学性的要素。

(4)奥义书(Upanis!ad)以考察宇宙的原理及人类的本质为主。

各吠陀未必皆兼具此四部分。一般而言,以本集为最主要部分。

四吠陀向来被视为天启(S/ruti)圣典,不仅为古代印度人所信崇,及至近世,印度人亦认其有最高威权。婆罗门教徒之宗教信仰、道德法律均以吠陀为依归。故学说悉以尊吠陀者为正宗,而非吠陀者,则为异教。因此,研究印度思想不可不知吠陀,而其中又以梨俱吠陀为首要。

◎附金克木《梵语文学史》第一编第一章第二节(摘录)

吠陀的集子共有四种,都叫做《吠陀本集》。传授的人后来又在上面加上许多解说,并且把自己的一些著作也附加上去。这样形成了庞大的吠陀文献。只有《本集》才是其中最古老的部分,那些附加上去的文献都不是和它们同一时期的著作。

这四种《本集》是印度最古的文学遗产。

《梨俱吠陀本集》这里面收集了一○二八首诗。现在只有一派的传本。'梨俱'本是这种诗体的名字。

《娑摩吠陀本集》这里面有一八一○节(或一八七五节,中间增多两篇共六十五节)配曲调演唱的歌词。其中除了七十五节(或九十几节)以外,都是《梨俱吠陀本集》里面有了的,并且还有些重复。现在有三派的传本。'娑摩'指的是祭祀用的歌曲。

《夜柔吠陀本集》这有两种本子,篇幅大小不同。一是'黑'的,一是'白'的;黑的有经文,还有许多说明,'白'的只有经文。'黑'的现在有四派传本,'白'的有一派的两个传本。'夜柔'是祭祀的意思。

《阿达婆吠陀本集》里面有七三一首诗,其中约七分之一是《梨俱吠陀本集》里有了的。现在有两派的传本。'阿达婆'的意义不明,可能是传授这种吠陀的婆罗门家族的名字。

这四种《本集》的编订年代是不一样的,有先有后。《梨俱吠陀本集》是最主要的,也是最古老的,其他三种《本集》里都有许多诗是从这里面摘出来的,或者是大体上相同只词句稍有变动。从语言上看,《阿达婆吠陀本集》比《梨俱吠陀本集》晚。古来常说'三书',即'三吠陀',是只算《梨俱吠陀本集》和跟它密切相关的另外两种《本集》,而不包括《阿达婆吠陀本集》。

作为文学作品,四种《本集》中只有两部是上古诗歌总集《梨俱吠陀》和《阿达婆吠陀》。

四部《本集》所用的语言现在一般叫做吠陀语,这和后来的文学语言梵语有些不同;但是语音和语法体系基本上是一样的,只是吠陀语中的音有高、低、合三种音调,梵语没有,吠陀语的语法变化更为复杂。吠陀语是世界上有古文献可查的最古的语言之一,是一种有很复杂的语形变化的语言,跟古希腊语和古波斯语属于同一种语系。语言学家把这一语系叫做印度欧罗巴语系,里面包括了印度和欧洲的许多语言。它们的体系跟我国的汉语体系很不相同;汉语没有它们那样的语形变化。从《本集》看来,那里面的语言已经是相当定型了的严密的文学语言了。这表明在创作和编订那些作品的时候,社会和文化都不是处于原始阶段了。

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