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柏琴

柏琴(1838-1907), 英国人,生于一八三八年三月十二日,英国东北部约克郡(Yorkshire)的黑桑顿(BlackThornton)镇。有机化学家,发明家,塑料的发明者。

柏琴(WilliamHenryPerkin)生于一八三八年三月十二日,英国东北部约克郡(Yorkshire)的黑桑顿(BlackThornton)镇。在当地人的眼中,柏琴一家非常的奇特--具有高超的手艺,却都喜欢到处流浪,安定不下来,但是一旦有什么因素,使他们安顿下来,柏琴家的人会把事情做得很好。例如柏琴的祖父汤姆斯(Thomas),年轻时是个流浪汉,一手的好技术,到处给人打零工,人家笑称他是『巡回的冒险家』。有一天不晓得怎么的,他想通了,安定下来,成为一个非常杰出的制皮革专家。当地的人传说他家的地下室,有个古怪的冶金炉,可以产生一些黄金。柏琴的爸爸乔治(George),硬是不肯继续制皮革,跑去学泥水工,后来成为杰出的盖房子专家,给自己的家人盖了一个房子,不是一般的建筑物,而是个古怪的城堡,当地人称那个房子是『大卫王的保障』,可见房子有多坚固。柏琴在十三岁以前也是个跨行专家;一会儿去学水彩画,说长大后要当画家;一会儿在后院收集铁罐子,说他决定要做机械工程师;不久又告诉别人,他立志当清洁工。人家说这个孩子三心二意,他的爸爸乔治却心中窃喜,孩子从小就思考『将来做什么最有意义』。

柏琴念高中时,班上的导师叫汤姆斯o霍额(ThomasHall),这位老师对于柏琴的一生有关键性的帮助。霍尔是个很有爱心的基督徒,也是个化学老师。他开了一门特别的课程,叫做『霍尔的教室』,在学校放学以后,他教有兴趣留下来的学生化学,不是为了考试,纯粹是以实验了解化学之美。这些学生被别的学生戏称为『霍尔先生的孩子』,这些孩子看到老师的热心与爱心,而相信耶稣,成为基督徒,柏琴就是其中之一。成为基督徒后,柏琴的彷徨没有了,他知道一生的道路,在主耶稣的引导下。他在平安、喜乐中,功课突飞猛进,化学尤其杰出。

十六岁时,柏琴进入英国皇家学院的化学系就读。有一天,教授霍夫曼(A.W.Hoffman)在课堂里拿起一块煤炭:『这个平凡的东西,是化学宫殿里的宝藏,你如果带着信心的铲子一点一滴地去挖,一个煤炭里面的秘密,将给世界带来巨大的改革。』『什么改革呢?』『也许疟疾的特效药--金鸡纳奎宁,可以由这里提炼出来呢!』任何的信心都会带来行动。柏琴开始研究煤炭,像他祖父一样,在家里的地下室设立一个简易的实验室,做煤炭的研究。

一八五六年八月二十六日,他将煤炭中提炼出的苯(benzene),硝化成苯胺(aniline),用重铬酸钾氧化后,得到一团紫红色的固体,无意中碰到水,就将衣服染成亮丽的紫红。科学上一个伟大的突破,就在这个『无意中』发现了。这一天成为化学工程的里程碑,世界染整协会的纪念日。

第一个人工染料出来了,柏琴一夜成名,成为欧洲家喻户晓的人物。柏琴在日记上写着:『经过马路口,路边的警察看到我,大叫道『这就是那造紫红色的孩子』,所有的行人都停下来看着我,同时警察唱起『一、二、紫红前进,一、二、紫红前进!』。但是我叫柏琴,不叫紫红啊!』

柏琴的爸爸乔治,到底是在建筑业见过世面,他立刻想到孩子的发现是个世界未来新企业的诞生,他掏出所有老本,叫柏琴的哥哥也转行,同柏琴三人成立一个公司叫格林福特格林(GreenfordGreen)。这是个非常冒险的投资,因为困难重重,在当时没有很纯的硫酸、硝酸,也缺乏最基本的原料苯胺。要生产这种染料,至少需要几百个化学工程师、机械工程师,要好多年的努力才能完成。

反观柏琴一家父子三人,其中两人不知道化学是什么,柏琴也从未进过化工厂,多少生产的复杂设备都需要自己设计、制造。柏琴事后写道:『不要轻易放弃,不要轻易绝望,真正的成果,是在困难中坚持下去,才会开花结果的。』

半年以后,紫红的人工染料上市了。

柏琴十九岁认识他的远房表妹哈瑞特(J.Harriet),这一家是为了逃避法国政府对基督徒的迫害,到英国来寻找自由的信仰环境。虽然柏琴满身浓酸味道,衣着又五颜六色,但是两个人有共同深扎的信仰,在一八五九年两人结为夫妇。哈瑞特生了两个孩子后,得了肺炎,柏琴把家搬到空旷的田野,请医生尽力医治,一八六一年底,哈瑞特还是走了。夜里,柏琴回到婴儿房,抱着两个小孩,说:『妈妈再也不需为病痛痛苦了。』他跪在地上痛哭。年仅二十三岁,他已经经历了人生颠的成功,与爱妻死亡的悲痛。

他后来写道:『真正的人生,不是好玩的娱乐,要就拿来,不要就丢弃;而是尽责,面对问题,解决问题,走下去。』『即使在最困难的事上,也会有新的体会。』

六年后,他再与凯洛琳(A.Caroline)结婚,不过他从此不涉外界。三十九岁时,把公司大部分的厂房卖出,专心在实验室致力于化学的研究。当年的成功是偶然碰上的,三十九岁以后他又用三十年的光阴去研究理论,以了解当年那个成功的实验,然而愈是深入地认识,他愈谦卑。

一九O六年八月二十六日,在人工染料发现后五十年,世界各处的化工染料专家、教授、企业家、政府官员群聚一堂,要把最高的荣誉颁给他;柏琴站在讲台上,静静地看着大家,大家也静听这位伟人准备道出他一生最宝贵的心得。柏琴只说:『当我回忆我的一生,我知道这些成就都是耶稣基督的恩惠,我要感谢它,这一切的荣耀都要归与他。』说完就坐下。隔年七月十四日柏琴就安息了。柏琴除了发现第一个合成染料外,也合成第一个人工香料『香豆精』,他对于不饱和脂肪酸的合成,与用光偏转研究碳化合物的结构,对于有机化学有很重要的贡献,后来世界染料工业的发达,因而带动化学工程的起飞,柏琴的研究发现是关键。今天各种染料、印花技术使我们的服装显得更五彩缤纷,而这些技术竟是源自柏琴无意中的发现,谁说科学里没有上帝的恩惠呢?

芳香醛与酸酐在碱性条件下发生类似羟醛缩合的反应,得到β-芳基-α,β-不饱和羧酸。

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