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吴兴周

吴兴周(1868--1941),民国时期,芜湖地区著名的实业家。

行名正尘,年少勤奋,能写会算。

吴兴周(1868--1941),实业家,徽州绩溪人。他13岁起就到六安某钱庄学徒,后任管账、经理。1900年往芜湖发展,在长街开设宝兴京广货店,1906年与他人集银12万两在芜湖城外下十五里铺购地筹建”明远电灯股份有限公司”。

吴兴周掌控明远电灯公司长达25年(1909--1934),期间曾被选任芜湖总商会会长、安徽省商联会主席、全国商联会执委等职。1934年,吴在安庆中风,瘫痪于床,为保住“明远”,以“明远”的行政和人事权为条件,向上海联合银行借款15万元,偿还德国西门子洋行的贷款。1937年冬,芜湖沦陷,吴返回绩溪闲居,1941年秋病逝。

其后嗣吴子壮、吴名骝、吴名驹,皆献身于电力事业。吴名驹为东北电网大型发电机组的安装作出重大贡献,曾获得水电部特等劳动模范称号。

1881年六安某钱庄学徒,为人忠厚,书算娴熟,深得店东器重,不数年,任管账、经理。在县城商界崭露头角。旋得友资助,到庐州府(今合肥市)开店。他认为芜湖商埠有发展前途,1900年往芜湖发展,在长街开设宝兴京广货店,因经营得法,信誉日高,吴成为商界名人。此时,帝国主义经济扩张加剧,洋货充斥市场,吴以兴办实业,提倡国货的爱国思想,为人所推崇, 此时的吴兴周也萌生投资实业的梦想。可作为一个传统的商人,吴兴周对于西洋舶来品还是相当陌生的,一时间也不知道该投资什么产业。

有一天,吴兴周忙完店务,天已黑了,他急匆匆往家赶,路上漆黑一片,行路艰难,当路过芜湖的租界时,发现眼前一亮,一片灯火通明,与租界以外的世界形成了鲜明的对比,这激起了他强烈的好奇心。第二天,吴兴周到处打听租界晚上点的是什么灯,去过上海的绩溪老乡告诉他,租界那边用的是电灯,现在上海寻常百姓都在使用电灯,早在二十年前上海就有了电灯公司和发电厂。当得知洋人用的是电灯,靠电力发光时,吴兴周兴趣渐浓。

为了了解发电的相关原理,吴兴周几经辗转来到上海。上海绩溪老乡的介绍,吴兴周与新申电力公司的电气工程师姜忠浩见面,姜忠浩向吴兴周详细解释了电力照明和发电,以及创办一座电厂所需的资金、设备、技术等。他告诉吴兴周,目前电气产品流行于欧美各国,电气化是未来社会发展的潮流,至于眼下的中国,只有五家电厂,而安徽当时还没有一家,在安徽投资电厂是大有可为的。见面相谈甚欢,吴兴周越发痴迷上了电灯,从此与电力结下了不解之缘。回到芜湖后,在吴兴周的精心策划下,一场集资创建电厂的大幕拉开。吴兴周也成了点亮芜湖乃至安徽的第一个中国人。

然而创办电厂绝非易事,首先需要解决资金问题。吴兴周找到了在芜湖合伙开店的绩溪老乡程宝珍,将创建电厂的想法告诉老乡,指出这是顺应时势发展的难得商机,机会不容错过。程宝珍一听当即表示全力支持,并答应出巨资做电厂的大股东。此后,吴兴周找到了在芜湖经商的其他老乡,游说他们改变徽商传统的经营模式,将目光转向实业。就这样在吴兴周的劝说下,他们纷纷表示支持。

在资本筹集过半后,剩余资本则通过股份制的形式公开筹措。1904年6月26日《中外日报》曾报道过一条短讯:“芜湖近又某绅拟招股1万5千金,在此间创一电灯公司,刻已集有80股,计银8千金。一俟股份集齐,即禀请地方官立案,购机先行试办云。”经过吴兴周一手的策划和不懈努力,同乡程宝珍、周淑培、黄佩之、胡应莲,六安吴竹溪以及芜湖、六安、合肥、旌德青阳石台、徽宁一些人士的认股赞助下,终于筹集到启动资金漕平银12万两。

吴兴周在创建电厂的过程中,还面临选址买地的问题。为便于电厂取水,几经考察,厂址最后定在芜湖城外下十五里铺(今芜湖供电局所在地),用地四十亩。恰恰在买地问题上颇为不顺,这块地是芜湖本地大户人家的坟地,怕建厂破坏了风水。后来,吴兴周请了当地的头面人物出来帮忙,地的主人终于同意以高价将土地卖给他。

功夫不负有心人,吴终于在1906年正式向清政府农工商部申请成立“芜湖明远电灯有限公司”,注册商标是“黑白月亮”。厂房设计、设备安装由德国西门子洋行承包。厂区占地40亩,发电机房为钢筋混凝土结构,主要设备125千瓦发电机2台,200马力蒸汽引擎2座。那时的城乡各地日落之后便是漫漫黑夜,即便是晚上最为繁华的芜湖长街,也只是点着豆大的灯火,忽明忽暗。吴兴周创建的电厂就是要让电灯像皎洁的月光,将芜湖的长夜点亮。

1908年,两台125千瓦发电机运营发电,一只只闪亮的电灯将整个十里长街和大马路照得灯火通明。一首当年的歌谣唱到:“徽州骆驼送点火,电火送来胜光月;从此夜色不昏暗,男女老少都欢悦。”芜湖关税务司英国人湛参曾有评论:公司“开炉引电”,造就了“本口(芜湖)开风气之电灯”。 在安徽近代史上最早投资办电厂的,也只有芜湖明远电灯有限公司一家。

初时公司管理经营,沿袭商店方式,且职工多系股东或地绅保荐,制度涣散,至辛亥革命前,经营不善,负债过多,濒于破产。清廷覆灭后,公司大债主芜湖大清银行随之倒闭,欠债不了了之。债务减轻后,吴着手整顿,发电量扩大,公司逐步发展,继而又集资银币50万元,扩建厂房,“明远”成为全国二等电厂之最完备者。在半殖民地半封建的中国,办实业不易,吴在“明远”前期负债情况下,克勤克俭,当电业经营有所改善发展后,以“明远”为基础,与人合股开设大昌火柴厂、恒升机器厂、恒茂五金号、恒升里房地产公司、安徽银行、江南汽车运输公司、国货公司、生生延记电镀厂、天香斋食品商店;独资创办芜湖电话局;调公司张希寒去建平县(今郎溪)创立明星电灯公司,并计划在屯溪水电站。1932年,芜湖明远发电设备更是扩容至2456千瓦,占全省发电设备总容量的57.4%。因而,吴成为安徽实业界的巨头,一个较有名望的民族资本家。

吴热心于教育事业,在芜湖创办工人夜校,聘教师供课本纸笔为“明远”工人学习,其他厂店工人,亦可自愿入学。在绩溪周迁村,捐资建“兴周小学”,后又捐款将校扩建为高级小学,并将个人在“明远”的股份划出一部另设专户,以股息红利,作为小学常年经费。

吴兴周任明远电灯公司经理、董事长(1909--1937)28年,在此期间,曾被选任芜湖总商会会长、安徽省商联会主席、全国商联会执委等职。在帝国主义经济侵略和掠夺下,社会经济萧条,所兴办实业,除明远电灯公司外,其他均先后倒闭或出售。1934年,吴在安庆中风,瘫痪于床,为保住“明远”,以“明远”的行政和人事权为条件,向上海联合银行借款15万元,偿还德国西门子洋行的贷款,退到董事会,由李彦士(联合银团所派)接任总经理。当时,“明远”的发电设备为二机(1×640千瓦,1×1520千瓦),二炉(2×7吨时),总容量为2160千瓦,由18小时供电转为全天供电。1937年冬,芜湖沦陷,“明远”为日寇所侵占,吴不屑与日寇汉奸为伍,愤然返回绩溪闲居,1941年秋病逝。

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