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耶稣基督后期圣徒教会

耶稣基督后期圣徒教会不属于基督信仰各宗派运动的任何一个分支,自成一派,但其在信仰内容上与基督教有别,而坊间一般更常用摩尔门教(Mormon)这个非正式的名称。其英文简称常用LDS(Latter Day Saints的缩写)。该教会是后期圣徒运动之中发展规模最大,且最为人所知的一个宗派,亦是创办人约瑟斯密所唯一承认的宗派,并且认为其教会才是原始基督信仰的复兴。

教会总部在美国犹他州盐湖城,现任总会会长多马孟荪。根据2014年8月15日教会公布的数字,教会有1508万2千28名教友,当中约639万人在美国居住,是美国第四大宗教团体,也是目前世界上最大的新兴宗教 。会友通称为后期圣徒,信徒相信耶稣基督和天父一起向小斯密约瑟显现,并呼召他成为一位先知,透过复兴圣职权柄和召唤新的使徒来组织耶稣基督在地上的教会。信徒相信耶稣基督才是教会的真正元首,继续透过启示领导着教会。总会会长的职务是管家、牧羊人,并非教会的财产的支配者、拥有人、承继者。当耶稣基督第二次来临时,管家会将教会原原本本交回耶稣基督手中,由他亲自管理。

历史

信徒相信他们的教会是新约时代耶稣建立的教会的神圣复兴。信徒相信在耶稣基督升天以后,他继续透过他的使徒们带领教会,但是世人拒绝他们并开始迫害谋杀他们,而真正的基督教会以及权柄和其教导逐渐消失。这最终导致了大叛教。原来基督的教导被希腊哲学和错误的教义败坏,并导致错误地解释经文和错误地教导。到了第4世纪,圣职权柄(或以上帝之名行动的权柄)已经完全地从地面上消失,也就是说自此以后没有人有从神来的合法的权柄施洗和按立圣职。在这种状况下真正教会的成长停止了,即使基督的教导仍然在世上被教导。所以在后期圣徒的看法里面,对真正的耶稣基督的教会的一次复兴是必须的。

复兴

根据教会创始人小斯密约瑟的说法,记载在教会经典《无价珍珠》中"斯密约瑟先知历史的摘录"里,当他14岁的时候于1820年春天在美国纽约州 Palmyra (抛迈拉)这个地方,他开始考虑几个在竞争的基督教宗派哪一个据有真理。他进到他家附近树丛里面去祷告祈求一个答复。他说天父上帝和耶稣基督向他显现,并且基督命他不要加入任何一个当时存在的宗派。(关于向斯密约瑟显现的事迹斯密约瑟本人有多种说法不一的版本,请参见第一次异象)。斯密约瑟据此和其他的启示宣称神呼招他作为一位先知。在1830年4月6日,斯密约瑟和另外5位同伴在另外56人的见证下于纽约州 Fayette (菲也特)建立了教会。

耶稣基督后期圣徒教会信徒相信在建立教会的过程当中,斯密约瑟和 Oliver Cowdery(考得里奥利佛)从其他于古代承受施洗和行其他按立圣职的权柄的复活的圣者中领受了这些权柄。这些圣者们包括施洗约翰(1829年5月15日,亚伦圣职)、使徒彼得、使徒雅各和使徒约翰(1829年5月或6月)还有古代的先知以利亚、先知摩西和先知以来加(1836年4月3日)。

迁移

在教会的前10年里面,主要的圣徒们从美国纽约州移到俄亥俄州的 Kirtland (嘉德兰)、到密苏里州西部,后来又到伊利诺州的 Nauvoo (纳府),至少有一部分的原因是因为受迫害。在密苏里州,州长 Lilburn W. Boggs 甚至下了"驱逐令"。斯密约瑟最终于1844年6月27日在伊利诺州 Carthage (迦太基)的监狱里被暴徒谋杀。教会里十二使徒定额组的会长杨百翰后来被支持为下一任先知和教会会长(见继承危机)。面对在纳府和周边城镇继续不断的被骚扰,大部分的教会成员后来逐渐地加入和杨百翰移往前墨西哥属地现今美国中部的大盐湖山谷一带的行列。盐湖城即为此教会早期的教徒拓荒建成的一座城市。杨百翰带领的信徒于1847年在该处安定发展起来,此处亦为当代该教会的总会的所在地。

耶稣基督后期圣徒教会鼓励教徒宣扬其宗教,义务传教的年轻传教士在世界各地以当地的语言来传教,因此间接带来了语言文化交流。

在1997年8月4日出刊美国的《时代杂志》专题报导了一份对于教会的调查报告。该报导估计教会于1996年时拥有超过300亿美元的财产(包括教会的不动产和透过 Deseret Management Corporation (德撒律经营管理股份公司)经营的营利事业),以及1996年教会的什一奉献的收入预估在52亿美元左右。《时代杂志》称耶稣基督后期圣徒教会为美国最富有的宗教。

要估计教会的实际资产是有相当难度的,因为教会并没有对外公开财务资讯的义务。一些在美国所知的教会控股包括:

* AgReserves Inc,在美国犹他州盐湖城--美洲最大的核果生产厂商

* Beneficial Life 保险公司--约16亿美元资产

* Bonneville International Corporation--美国第14大连锁广播电台公司

* Deseret Morning News(德撒律早报)--一份美国犹他州日报,该州第二大日报

* Deseret Cattle and Citrus Ranch (德撒律牧牛及柑橘农场),在佛罗里达州Orlando (奥兰多)--全世界最大的牧牛农场(1260平方公里),农场土地价值估计约8.58亿美元

* Farmland Reserve,Inc --在美国内布拉斯加州买下356平方公里土地,使该公司在该州的土地面积达到923平方公里。该公司也在佛罗里达州 Orlando (奥兰多)东部拥有估价在1千万美元的土地

* Polynesian Cultural Center (波利尼西亚文化中心),在美国夏威夷州--在夏威夷的领先的营利性游客景点

教会使用它的财务资源提供社会福利和救济、建立设施、支持传教士工作并支持教会赞助的事工。

社会福利和救济

教会运作自己的福利分配系统,它鼓励会友在向公众或政府福利机构寻求帮助以前先从家庭和教会寻求财务帮助。AgReserves Inc.、Deseret Cattle and Citrus Ranch(德撒律牧牛及柑橘农场)和 Farmland Reserve, Inc. 都是它的福利分配系统的一部分。福利资源是由地区主教分配,但是是由主教团维持。

教会建造新增的聚会处所和圣殿。教会建立了在1998年到2001年间建造了约40个小型的圣殿,但是建造新圣殿的脚步已经放慢了。教会有124个圣殿,另外有11个圣殿已经被宣布要建造或者已经动土。

支持传教

即使传教士的家庭大约花费每个月400美元在支持传教士,对于无法资助自己加入传教士行列的人教会有额外的经费帮助。另外,教会为它的约300个传教事工提供传教办公室和传教居所,并且提供电视广告经费和免费的《摩门经》、《圣经》和教会录像带等等。

赞助事工

教会拥有并支持它的三个大学的教育。它也在美国支持年轻男孩的童军活动。另外,它用它的什一奉献支持自己的神学院和信仰课程。

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