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蒙塞拉特岛

蒙塞拉特岛 Montserrat 英国属地,加勒比海小安地列斯群岛的一个岛屿。位于安地瓜西南43公里(27哩)处。长18公里(11哩),宽11公里(7哩)。面积103平方公里(40平方哩)。首府普里茅斯(Plymouth)位于岛屿背风的西侧。人口约3,600(2001)。

蒙塞拉特由许多锯齿状火山峰组成,3个主要大丘陵,峰顶森林茂密。山有7座活火山峰。南部活火山苏弗里耶尔(Soufriere)山的尚塞斯(Chances)峰为最高点(915公尺〔3,002〕)。海岸线崎岖不平。夏季平均温度27℃(81),冬季平均温度24℃(76)。平均降雨量1,448公厘(57)。飓风很少,但1989的雨果(Hugo)风造成了大范围灾难。

人口大部为非洲黑人后裔。官方语言为英语。主要宗教派别有圣公会、循道宗和天主教,但基督复临安息日会和五旬节派也日益重要。蒙塞拉特的人口在20世纪中没有显著变化,主要原因是出境移民和低出生率。1970年以来,北美和加拿大退休者在此定居的人数增加,因而老龄人口有所增长。

农业的重要性已下降,但因向相关工业供应产品,仍具重要意义。最重要的农产品为蔬菜和棉花。70年代海岛(Sea Island)棉花产量恢复,成为服装和工艺品工业的基础。水果、牲畜和盆栽植物也是重要出口农产品。

大多数人现在受雇于工业、贸易、建筑和服务业,旅游已成为最重要的经济部门。由于对住房、旅游及安置退休人员相关的设施的需求增加,建筑行业的重要性上升。轻工业有发展,除食品和棉花加工外,还生产塑料袋、纺织品和电子零件。1956年布拉克本(Blackburne)机场竣工,通过安地瓜国际机场即可抵达蒙塞拉特,而过去旅客只能依靠不定期的船运。该岛设有一座国际录音室。

根据1960年1月1日生效的宪法,英王任命的总督为行政和立法机构首脑。

14岁以下儿童受免费义务初等教育。技术培训学院提供职业和技术训练。普里茅斯设有西印度群岛大学分校和一所医学院。岛上设有广播和电视播放台。政府设有一所公立医院,并为孕妇、哺乳期母亲、学龄儿童和老人免费提供牙病治疗。

1493年11月,哥伦布第二次远航新大陆时曾发现蒙塞拉特,因其锯齿状山峰而命此名。岛上原住民为加勒比印第安人,1632年华纳(Thomas Warner)爵士率领爱尔兰人及英国殖民者首次在此定居。更多的爱尔兰移民来自维吉尼亚。开辟的种植园最初种烟草和木蓝、后又种棉花和糖料作物。早期殖民者经常受到法国人及加勒比印第安人的袭击。1664年及1667年,法国占领该岛,但1668年根据《布雷达条约》归还英国。1712年法国人掠夺该岛,1782年最后一次占领该岛,1783年根据《凡尔赛条约》蒙塞拉特又归属英国。

1834年废除奴隶制(1664年引进奴隶)。奴隶制的废止和糖价的下跌,加上1890至1936年间一系列地震和飓风灾害,使不景气的种植园经济彻底崩溃。1857年成立由斯特奇(Joseph Sturge)领导的蒙塞拉特公司买下废弃的种植园,鼓励人们培植酸橙,并向移民出售小块土地。蒙塞拉特的许多土地现今仍归小地主所有。

1871至1956年间,蒙塞拉特是英属背风群岛殖民地的一部分,殖民地范围包括英属维尔京群岛、圣基斯-尼维斯-安圭拉和多明尼加。1956年7月1日联盟解体,蒙塞拉特根据自己的权利成为单独的殖民地。1958年加入西印度联邦,1962年由于牙买加独立,联邦解体。继续组建联邦的尝试于1966年终止。同年女王伊利莎白二世访问蒙塞拉特,这是英国君主对这一殖民地的首次访问。

1978年普选中,主张完全独立的人民解放运动(PLM)赢得全部议席。1983年该党再度获胜,但反对派也取得一些进展,1987年的选举中差距再度缩小。人民解放运动执政以来其政策是追求独立,但步伐稳健,认为首要问题是使经济能更加自给自足。

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