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袋狼

袋狼(英文名:Thylacine,Tasmanian wolf )从它的头和牙来看,它显然是一只狼,但是它的身体又像老虎一样浑身布满条纹,而且和老虎的习性相同,不结群,因此又名塔斯马尼亚虎。它可以用四条腿奔跑,也可以像小袋鼠那样用后腿跳跃行走,它的嘴可以像蛇嘴一样张开至180°,下颚雄壮有力,能一口咬碎猎物脑袋。祖先可能广泛分布于新几内亚热带雨林、 澳大利亚草原等地。属于有袋类,和袋鼠一样,母体有育儿袋。袋狼因为皮毛珍贵遭人类肆虐捕杀,现在已不见踪迹。最后一只名叫班哲尼的袋狼在1936年9月7日死于塔斯马尼亚岛上的霍巴特动物园。据资料显示,澳大利亚可能还有袋狼出没,但再没有人见过它们的踪迹。

澳大利亚及美国科学家2008年5月20日表示,他们把已绝种的袋狼之去氧核醣核酸注入鼠的晶胚,并在这个晶胚形成软骨和其他骨骼的过程中发挥了重要作用;这种方式虽然离复制恐龙尚远,但可以取得已绝种动物遗传成分之资讯,另可望用来研发新的生物医药。

澳大利亚墨尔本大学的安德鲁帕斯克教授领导了这项研究,他说:“这是第一次利用从灭绝物种中提取的DNA,诱使另一种活的有机体产生功能性反应。随着越来越多的动物走向灭绝,我们正在不断地失去对基因功能及其潜力的了解。”所以,这项新研究可帮助扭转这一局面。这项最新研究证明,从灭绝动物体内提取的DNA能够重新激活。袋狼体长5英尺(1.52米)。20世纪初,野外的袋狼被猎杀光了。1936年,圈养的最后一只袋狼在塔斯马尼亚岛上的霍巴特动物园里死去。但是一些袋狼幼崽标本被完好地保存下来。几家博物馆曾采集袋狼的组织,并用酒精保存起来作为馆藏品。

帕克斯的科研组提取了DNA片断,挑选出一种“增强子”和一种能产生胶原质的Col2a1基因。虽然它本身并不一个基因,但是这个成分帮助基因发挥功能。将这个DNA放入老鼠晶胚内,它被“开启”,帮助软骨(形成骨骼的最初阶段)发育。该研究发表在《公共科学图书馆-综合卷》杂志上,科学家表示,该研究对了解已经灭绝的动物的生物学特性有很大帮助。

本实验系由澳大利亚墨尔本大学与美国亚利桑纳大学合作完成,研究团队利用墨尔本维多利亚博物馆保存的袋狼组织样本,摘取其去氧核醣核酸片段的Col2a1基因(II型胶原基因),然后注入发展中的小鼠胚胎,结果发现:袋狼控制软骨组织生成的Col2a1基因与小鼠的Col2a1基因有相似的表现,对小鼠的骨骼形成很重要。

墨尔本大学动物系教授任芙莉表示,生物绝种速率增快得惊人,尤其是哺乳类,所以这项研究的成果意义重大;研究团队使用的方法显示,可以接触到已绝种动物的生物多态性,让它不至于完全佚失。

帕斯克则表示,如此使用绝种动物的去氧核醣核酸,可望研发出新型的生物医药,比如可以促进软骨回春的基因。美国德州大学贝林杰教授则表示,这项实验有庞大潜力,可以多方运用,比如更加了解绝种动物的生物作用机转。

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